家族のための楽しい楽しい、認知症予防パーフェクトガイド 認パフェ
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カテキン 認知症予防への効果やその科学的根拠を調査

10秒でわかる
カテキンについてのまとめ

  • 緑茶に含まれるポリフェノールの1種
  • カテキンを含むお茶は長い歴史を持ち、初めは薬として使用されていた
  • お茶の持つ独特な渋みは、カテキンが由来している

30秒でわかる ポイント解説
~認知症予防へのカテキンの効果がわかる!~

緑茶を毎日飲む習慣がある人は、飲まない人に比べて認知症になりにくいという研究結果から、緑茶に含まれるカテキンは認知症予防にとても有効な成分だと注目を集めています。しかし、カテキンは水に溶けやすく、摂取から数時間で代謝されてしまう性質をもつのが難点。効果を保つにはこまめに飲む必要があります。[注1]

動物実験において、カテキンには神経細胞を保護する作用があるということがわかり、それが認知症予防に繋がっているのではないかと考えられています。そのほかにも肥満の抑制効果・コレステロールの吸収抑制効果・脂質代謝促進効果・血中や肝中の脂質減少を促す効果があるなど、様々な有効性を持つ成分。体臭予防や口臭予防など臭いに作用する成分としても有名です。カテキンが配合された制汗剤なども売られています。

カテキンとはどのような成分か

お茶に含まれている成分で誰もが一度は名前を聞いたことがある、カテキン。幅広い効能を持つことから、長年注目と期待が寄せられ研究や実験が多く行われてきました。特にここ20年間で、カテキンの研究は盛んに行われています。その甲斐あって、現在カテキンの機能は、生体レベルから遺伝子レベルまで解き明かされるようになりました。その結果、認知症予防にも効果が期待できることが判明しています。

カテキンといっても、種類は1つではありません。大きくは4種類、熱を加えることで変化して8種類にまで分かれます。この中でも大きな効果を持つのは2種類です。1つ目はエピガロカテキンガレート(EGCg)。エピガロカテキンガレート(EGCg)は、疲労や老化の原因とされる活性酸素を無害化する抗酸化作用を持つので、アンチエイジング効果が期待できると注目を集める要素。アレルギー抑制や、脂肪の燃焼にも効果的とされています。80度前後のお湯で淹れたお茶に、一番多く抽出されるそうです。

次に重要視されているのはエピガロカテキン(EGC)。お茶に2番目に多く含まれているカテキンです。エピガロカテキン(EGC)は、白血球の一つで細菌などの異物を身体から排除してくれる細胞「マクロファージ」を活性化させる効果があると言われています。このカテキンは10度以下という低い温度での抽出が望ましいそうです。水出ししたお茶に多く含まれます。

カフェインもカテキン同様の効果を持つ成分のため、どちらも含むお茶を飲むことで健康で太りにくい体質への改善が期待できるでしょう。外国の有名なモデルさんが飲むようになり、海外でも広く知られているようです。

カテキンの認知症に対する効果

日本が長寿大国である理由はお茶をよく飲む国民性だからなのではないかという説もあるほど、カテキンは健康な生活において重視されている成分。世界中からも注目されているというニュースを見たことがある人もいるかもしれません。認知症への効果も数々の研究から発表されています

東北大学が行った高齢者からとったアンケートの結果では、から1日2杯以上緑茶を飲んでいるグループは週に3杯以下しか飲んでいないグループより認知障害が低く抑えられていることが判明しました。この結果は緑茶のみで、紅茶、烏龍茶、コーヒーにはなかったそうです。[注2]

次に金沢大学の研究によると、緑茶を毎日1杯以上飲むグループは、まったく飲まないグループに比べると、約5年後に認知機能が低下しているリスクが約1/3に減少したと発表。長く飲み続けることだけで、リスクを1/3まで落とせるとは驚きです。[注3]

これらの実験結果から、いかにカテキンが認知機能に影響を持つかがわかりました。たかがお茶、と思わずに積極的にカテキンを摂るようにしましょう。認知症対策だけではなく、健康管理や老化予防としてもきちんと摂取していきたい栄養成分です。

認知症予防に期待が持てる
サプリメント成分一覧
サプリメントで摂れる認知症予防に効果があるとされる成分を徹底検証しました。すべての成分で認知症予防の可能性がある点は共通していますが、臨床実験(2重盲検試験)で認知症が改善したというエビデンス(科学的根拠)があるのはホタテ由来のプラズマローゲンだけです。
成分名 認知症改善の
臨床試験結果
(二重盲検法)
認知症予防の
可能性
ホタテ由来 
プラズマローゲン
あり あり
ホヤ由来 
プラズマローゲン
なし あり
鶏由来 
プラズマローゲン
なし あり
中鎖脂肪酸 なし あり
ビタミンB12 なし あり
DHA なし あり
EPA なし あり
PC DHA なし あり
フェルラ酸 なし あり
ポリフェノール なし あり
ジオスゲニン なし あり
レシチン なし あり
ホスファチジルセリン なし あり
γ-アミノ酪酸(GABA) なし あり
核酸 なし あり
遠志(オンジ) なし あり
イチョウ葉エキス なし あり
ノビレチン なし あり
ローヤルゼリー なし あり
テアニン なし あり
カテキン なし あり
オメガ脂肪酸 なし あり

【参考URLリスト】

認知症予防に効果があるサプリメント成分はどれ?徹底調査 臨床実験で軽度認知症も改善したホタテプラズマローゲン