家族のための楽しい楽しい、認知症予防パーフェクトガイド 認パフェ
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オメガ脂肪酸 認知症予防への効果やその科学的根拠を調査

10秒でわかる
オメガ脂肪酸についてのまとめ

  • 血中のコレステロール値を調整する働きをもつ不飽和脂肪酸の一種(DHAやEPAなど)
  • 体内ではほとんど作られない成分なので食事からの摂取が必須
  • 心臓血管疾患による死亡リスクを下げたり、認知症の発症を防いだりといった機能が期待されている

30秒でわかる ポイント解説
~認知症予防へのオメガ脂肪酸の効果がわかる!~

オメガ脂肪酸とは、オメガ3系脂肪酸、オメガ6系脂肪酸が代表とされる、人の体内では作られることができない必須脂肪酸です。なかでもオメガ脂肪酸は体内のさまざまな機能にとても重要な役割を果たす、多価不飽和脂肪酸に属します。

分子構造の違いでオメガ3系、6系、9系と分類されていて、それぞれ特色が異なります。例えばオメガ3系は海産物や魚油に多く含まれていて、筋活動や血液凝固、消化といったあらゆる機能を高めるのに効果的。6系はコーン油や大豆油に多く含まれていて、血中のコレステロール濃度を下げると言われています。9系はオリーブオイルやなたね油に含まれ、悪玉コレステロ―ルの濃度を下げてくれます。

健康への効果がとくに期待されているのは、オメガ3脂肪酸。1970年代より研究が盛んになり、脳に対して優れた効果を発揮することが明らかになってきました。認知症に対し、記憶力などの能力低下を改善したり抑制する可能性があることが判明したのです。現在も研究は続けられており、エビデンスに対しては様々な意見があります。未知の可能性を残している成分と言っても良いかもしれません。

オメガ脂肪酸とはどのような成分か

オメガ脂肪酸は血中の中性脂肪やコレステロ―ルを調整する作用があるとされている不飽和脂肪酸の一つ。油を構成する脂質の一種で、イワシやサンマといった青魚、オリーブオイルやゴマ油といった植物油の中に多く含まれています。もっとも多く知られている効果は血をサラサラにするといったものでしょうか。

油はカロリーが高いから太る、動物性脂肪はコレステロールを増やすから体に良くないというのは、健康面で考えると間違いかもしれません。体内にも必要な油はあるのです。オメガ脂肪酸の登場により、質の良い油を摂ることは健康を保つ上で重要だと考えられるようになってきました。

なかでもオメガ3系脂肪酸であるDHAとEPAには、脳卒中や心筋梗塞の原因となる血栓を予防する効果、抗炎症作用、降圧作用、インスリン感受性を良くする作用があるなど、多くの効果があると言われています。オメガ3脂肪酸は体内で生成できない必須脂肪酸。補給にはアジ・マグロ・イワシ・ブリ・サバなどの青魚、くるみなどのナッツ類、えごま油やアマニ油が有効だと言われています。1日に必要な成分量は、アジなら3匹・えごま油なら小さじ1杯ほどと言われてるので覚えておきましょう。健康に不可欠な成分です。

オメガ脂肪酸の認知症に対する効果

米国立保険研究所が行なった調査の結果、オメガ3系脂肪酸には認知機能の低下を抑制したり脳の萎縮を軽減する働きがあることが明らかになりました。同研究所が主導する「アルツハイマー病の克服を目指す全国規模の臨床研究」に参加している1,043人の高齢者を対象に行なわれた調査で、6ヶ月ごとに認知機能検査とMRIを実施したところ、オメガ3系脂肪酸のサプリを常用していた人の認知機能に違いが見られたというもの。[注1]

調査の結果、正常な認知機能を持っていた229人の対象者のうち最終的に397人が軽度認知障害と診断され、193人はアルツハイマー病の診断を受けました。認知機能が正常な人で比べると、オメガ3系脂肪酸を摂取していた人々のほうが摂取していない人々よりも主要な納領域の脳萎縮が少ないとわかったとのこと。

DHAをはじめとするオメガ3系脂肪酸は脳神経に多く存在する成分です。積極的に摂取することで、年齢による記憶力などの認知機能の低下や、認知症の予防などに役立つことが期待されています。しかし、まだ研究段階の状態で、認知症とオメガ脂肪酸の関係性についてはさらなる研究が期待されています。

認知症の予防に期待が持てるサプリメント成分一覧
サプリメントで摂れる認知症予防に効果があるとされる成分を徹底検証しました。すべての成分で認知症予防の可能性がある点は共通していますが、臨床実験(2重盲検試験)で認知症が改善したというエビデンス(科学的根拠)があるのはホタテ由来のプラズマローゲンだけです。
成分名 認知症改善の
臨床試験結果
(二重盲検法)
認知症予防の
可能性
ホタテ由来 
プラズマローゲン
あり あり
ホヤ由来 
プラズマローゲン
なし あり
鶏由来 
プラズマローゲン
なし あり
中鎖脂肪酸 なし あり
ビタミンB12 なし あり
DHA なし あり
EPA なし あり
PC DHA なし あり
フェルラ酸 なし あり
ポリフェノール なし あり
ジオスゲニン なし あり
レシチン なし あり
ホスファチジルセリン なし あり
γ-アミノ酪酸(GABA) なし あり
核酸 なし あり
遠志(オンジ) なし あり
イチョウ葉エキス なし あり
ノビレチン なし あり
ローヤルゼリー なし あり
テアニン なし あり
カテキン なし あり
オメガ脂肪酸 なし あり

【参考URLリスト】

認知症予防に効果があるサプリメント成分はどれ?徹底調査 臨床実験で軽度認知症も改善したホタテプラズマローゲン