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レビー小体型認知症に特徴的な症状

レビー小体型認知症とは、脳の神経細胞にあるレビー小体という特殊な蛋白質の集積が原因で発症する認知症。欧米ではアルツハイマー型認知症に次いで多く見られるタイプの認知症で、かつ、日本ではアルツハイマー型認知症、脳血管性認知症と並んで三大認知症にまとめられるほど多く見られる症状です。 レビー小体型認知症が学術レベルで最初に報告されたのは日本でした。1976年、当時37歳の若き神経学者・小阪憲司氏(現・横浜市立大学名誉教授)が発見しました。アルツハイマー型認知症とは逆に、女性よりも男性に多く発症するのが特徴。

レビー小体型認知症の症状

アルツハイマー型認知症と同様に、物忘れなどの症状を示すことがありますが、レビー小体型認知症の場合、アルツハイマー型認知症ほど物忘れが目立つわけではありません。物忘れよりも、むしろ幻覚を多く見るのがレビー小体型認知症の特徴です。

レビー小体型認知症の場合は、色あざやかな幻覚を見ます。たとえば火事が起こって、 自分歯燃えている家の中にいる、とか。多くの場合、声や音は聞こえないといいます。おのタイプの認知症の人にとって、目の前に火事が見えれば、火を消そうとします。 「幻覚だから放っておきなさい」と周りの人は言うのですが、それは無理。 本人には見えるのですから、怖くて大声を出したり、暴れたりするのです。

引用:監修:横浜市立大学附属病院 神経内科教授 鈴木ゆめ(2014)「無理をしない 認知症との付き合い方」p.141-p.142

以下、レビー小体型認知症によく見られる症状を見てみましょう。

幻覚

発症の初期段階から、患者は幻覚を多く見ます。「知らない人が部屋の中にいる」「台所に蛇がいる」など、実際には存在しないものを見るのが幻覚です。 実際には存在しなくとも、本人の視覚の中には本当に存在しているため、時に、存在しない人物の幻覚に対して話しかけたりすることもあります。

パーキンソン症状

手が震えたり動作が緩慢になったりなど、パーキンソン病に似た症状を示すことがあります。表情の変化が乏しくなるため、怒っているわけではないのに、周囲から怒っていると誤認されることもあります。

誤認妄想

定年退職しているにも関わらず自分がまだ在職中であると誤認したり、高齢であるにも関わらず自分は子供であると誤認したりなど、「誤認妄想」と呼ばれるさまざまな症状を見せる場合があります。

認知機能の変動

認知機能が良好な時もあれば低下する時もあるなど、症状の程度が時によって変わることがあります。

その他の症状

睡眠時に悪夢を見て暴れ出したり、立ちくらみなどの自律神経症状が生じたり、うつ症状を持ったりなど、他にも様々な症状が見られることがあります。

レビー小体型認知症の原因

冒頭で触れた通り、レビー小体型認知症は、レビー小体という特殊なたんぱく質が脳のあらゆる部分に集積することにより発症します。 レビー小体が集積した部分では、脳の神経細胞が破壊されるため、脳の中で情報を伝達したり処理したりすることが難しくなります。結果、神経細胞が冒された部位に応じ、さまざまな認知症状を引き起こします。

なお、同じくレビー小体が溜まって生じる病気にパーキンソン病がありますが、レビー小体型認知症はパーキンソン病よりも広範囲にレビー小体が溜まることが特徴です。

レビー小体型認知症の治療法

レビー小体型認知症の根治を目指す治療法は、現在のところありません。症状に応じて、適宜症状を和らげる薬を処方するしかありません。

症状に応じた投薬

認知症状が著しい場合には、アルツハイマー型認知症の治療薬としても使用される「ドネペジル」という薬を処方します。パーキンソン症状が著しい場合や、睡眠障害が著しい場合には、それぞれの症状を緩和させる適切な薬を処方します。

なお、本人の症状を悪化させたり、本人に思わぬケガをさせたりしないよう、周囲が適切に接することも大事です。 たとえば本人に幻覚が現れている場合には、これを否定してはいけません。なぜなら、本人には本当に見えている映像だからです。 また、パーキンソン症状によって転倒しやすくなるため、ケガを防止するためにも、自宅に手すりを付けるなどのリフォームを検討したほうが良いでしょう。

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【参考URLリスト】

「レビー小体型認知症」(日本神経学会)

「レビー小体型認知症」(日本神経病理学会)

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